Uvas

As três castas de uvas autorizadas para inclusão no champanhe genuíno são Chardonnay, Pinot Noir e Pinot Meunier.

Dos vinhos básicos de Armand de Brignac derivam sua leveza e efervescência vigorosa da qualidade de suas uvas Chardonnay, enquanto o Pinot Noir dá força, ousadia e profundidade ao palato. Finalmente, o Pinot Meunier acrescenta redondeza, nuance e frutado aos vinhos básicos de nossa gama.

Para a Armand de Brignac essas uvas são selecionados apenas nos melhores vinhedos de La Marne, inclusive de aldeias classificadas como Grand Cru , tais como Cramant, Avize, Oger e Choilly, e de cidades Premier Cru, inclusive Ludes, Rilly-la-Montagne, Villers Allerand, Taissy, Villers Marmery e Mareuil-sur-Ay.

A Vindima e A Prensagem

Na manutenção da reputação do champanhe como um vinho de celebração, a colheita é um momento alegre nos vinhedos.

É o momento em que as uvas estão finalmente prontas para a sua transformação em vinho. Pode-se mesmo dizer que algumas folias da colheita são transmitidas através das 250 milhões de bolhas contidas em cada garrafa de Armand de Brignac.

A colheita ocorre geralmente durante duas semanas em Setembro, embora o tempo às vezes determine uma mudança de datas. Por lei, todas as uvas de Champanhe devem ser colhidas à mão; por isso nestas duas semanas, os vinhedos são preenchidos com os trabalhadores, inclusive membros da nossa família, que se unem aos funcionários da casa nos campos. Na celebração da colheita, todos necessitam de tempo para desfrutar os vinhos de reserva do Chateau, combinados com as refeições tradicionais do país. Estas tradições datam de séculos atrás, quando os nossos vinhedos pertenciam e eram cuidados pelos oficiais do rei Luis XV e a realeza saboreava os melhores vinhos feitos por cada Chateau.

Embora muitos dos produtores de Champanhe agora usem prensas de alto volume de nível industrial, utilizamos a tradicional prensa Coquart na Armand de Brignac. Isto garante que um rendimento lento e de alta qualidade seja extraído a partir de nossas uvas cuidadosamente selecionadas manualmente; cada garrafa é feita a partir de uma pequena fração da primeira prensagem das uvas. Para obter sua classificação como vinho básico de prestígio, Armand de Brignac é feito a partir do mais requintado e rico vinho de cada colheita. Isso permite que o champanhe se torne mais complexo e sutil à medida que envelhece.

Mistura e Envelhecimento

Depois das uvas terem sido prensadas, os enólogos pai e filho de nosso Chateau criam as misturas de assinaturas que incorporam a qualidade e individualidade descompromissada do Armand de Brignac.

Em cada engarrafamento, três colheitas de diferentes anos de safra excelentes são misturadas para compor o vinho básico final. A arte de misturar varietais e colheitas de champanhe é a parte mais importante da elaboração e permite que nossos enólogos preservem as características da casa, ano a ano.

Quando os nossos enólogos principais obtêm a fórmula perfeita o Armand de Brignac é engarrafado por um artesão usando um dispositivo tradicional. Embora este processo meticuloso limite nossa produção, ele permite aos nossos artesãos especialistas a garantirem que cada garrafa de Armand de Brignac atenda aos mais altos padrões de qualidade e de arte artesanal.

Depois de nossa champanhe ter sido engarrafada e selada, as garrafas são armazenadas em uma seção de confinamento especial das adegas designadas por suas condições ideais para envelhecimento destas misturas. Descendo mais de 119 degraus (mais de 30 metros) abaixo do solo, as adegas são consideradas como estando entre as mais profundas da região de Champagne e mantêm temperatura de resfriamento constante, propícia para o processo de lento envelhecimento natural, necessário para criar o caráter extraordinário e sutil do Armand de Brignac.

Descanso e Recomposição

Após o envelhecimento de quatro a cinco anos nas adegas de gesso, as garrafas são colocadas em prateleiras de madeira tradicionais para descanso - um processo de descanso secular.

Durante o descanso, cada recipiente é manualmente ligado levemente diariamente para peneirar o sedimento que se instala nos pontos de estrangulamento. Um mês completo de descanso gradual é necessário para purificar completa e perfeitamente o vinho, sem perturbar o seu processo natural de envelhecimento. Muitas casas de Champanhe agora usam dispositivos de descansos mecanizados, mas - para manter a tradição que informa todo o nosso processo - continuamos a realizar o descanso manualmente. Após 30 dias de giro e peneiração, o sedimento é derramado - de novo manualmente - na fase de recomposição.

Dosagem

Após a reconstituição, um licor de dosagem especial é adicionado à mistura do Armand Brignac, feito a partir de uma fórmula de família muito bem guardada.

Criado a partir de uma mistura dos melhores vinhos não efervescentes de colheitas anteriores e envelhecidos por um ano inteiro em barris de carvalho de Borgonha e Champanhe, a dosagem dá nuances sutis ao champanhe - que coloca, como o nosso enólogo diz, "um toque de alma". Este passo é especialmente importante para manter a característica única do Armand de Brignac: nenhum outro vinho do mundo inclui esta mesma combinação de colheitas de diferentes anos meticulosamente selecionadas em nossa região privada - nem qualquer outra idade de champanhe tem a sua dosagem- nem em seu principal vinho básico - em madeira de carvalho.

Acabamento

Como parte do nosso processo de acabamento, as garrafas são tampadas e seladas apenas na velocidade que nossos artesãos possam operar a prensa de engarrafamento.

As garrafas ornamentadas e delicadas do Armand de Brignac devem ser manuseados manualmente devido ao formato e galvanização especial da garrafa. Depois da cortiça e o muselet de metal terem sido adicionados, uma cápsula preta estampada com o brasão da Armand de Brignac é colocada para segurança. Nesta última fase de produção, quatro rótulos de estanho são aplicados na garrafa e polidos manualmente, tornando cada garrafa um trabalho de arte original e diferenciado. Quando duas garrafas são colocadas lado a lado, diferenças subtis podem ser vistas nos detalhes finos do estanho e na tonalidade e textura do metal batido. Uma coisa é verdadeira em cada garrafa de Armand de Brignac - o champanhe amanteigado macio, cremoso e complexo que ela contém.